Tarifverträge, die von Arbeitgebern und Gewerkschaften unterzeichnet werden, bestimmen in erster Linie das Lohnniveau (oder Lohnerhöhungen) und die Lohnnebenbedingungen, einschließlich Arbeitszeit, Urlaubsregelungen, Ausbildung, Beschäftigungsschutz sowie Gesundheits- und Sicherheitsbestimmungen (Abbildung 3.1). Bei Neuverhandlungen von Verträgen durch bestimmte Unternehmen oder Arbeitnehmer können die Löhne über dem höheren Satz steigen (oder in einigen Fällen die Löhne unter den ausgehandelten Satz senken). Ergebnisse wie Beschäftigung oder Produktivität sind in der Regel nicht Bestandteil des Tarifvertrags, obwohl sie bei den Verhandlungen berücksichtigt werden können. Die Art und Weise, wie Tarifverhandlungen die Arbeitsmarktleistung beeinflussen, hängt von den Verhandlungsstrategien der Sozialpartner, der Struktur der Produkt- und Arbeitsmärkte und der Art der Tarifverhandlungsinstitute ab. Im Durchschnitt ist die Einkommensstreuung bei Tarifverhandlungen geringer, wenn man die Kompositorischen Unterschiede berücksichtigt (Abbildung 3.4). In der ersten Gruppe von Ländern, in denen alle drei Verhandlungsebenen nebeneinander bestehen, ist die Lohnstreuung bei den Arbeitnehmern, die nicht unter Tarifverhandlungen fallen, am größten, gefolgt von Tarifverhandlungen auf Unternehmensebene und dann sektoralen Verhandlungen. Im Gegensatz dazu ist für die zweite Gruppe von Ländern, in denen es keine sektoralen Verhandlungen gibt, die Lohnstreuung unter den betroffenen Arbeitnehmern und bei denjenigen, die zumindest im Durchschnitt nicht gleich sind. Ein länderübergreifender Vergleich der Durchschnittswerte für die ersten beiden Gruppen legt nahe, dass Tarifverhandlungen auf Unternehmensebene nur dann wirksam sind, um die Lohnstreuung zu verringern, wenn es um sektorale Verhandlungen geht. Eine mögliche Erklärung dafür könnte sein, dass Unternehmen, die durch Tarifverhandlungen auf Unternehmensebene gekennzeichnet sind, in den meisten Fällen auch von sektoralen Verhandlungen erfasst werden. Die Tarifverhandlungen auf Unternehmensebene können dann die Verringerung der Ungleichheit aufgrund sektoraler Verhandlungen möglicherweise nicht vollständig rückgängig machen.

In fünf Ländern (Ungarn, Korea, Mexiko, Norwegen und Portugal) gehen die Ergebnisse in die entgegengesetzte Richtung. Insgesamt scheinen sie jedoch mit denen des vorigen Abschnitts übereinstimmen, in denen darauf hingewiesen wurde, dass die gesamtwirtschaftliche Lohnverteilung in Systemen ohne Spielraum für sektorale oder höherrangige Verhandlungen weniger gleich ist (siehe Abbildung 3.3). Schweden hat auch etwa 10 Arbeitssicherheitsräte (trygghetsr`d), von denen die drei größten Trygghetsrédet (TRR) für den privaten Sektor, Trygghetsfonden (TSL) für Teile des privaten Sektors und Trygghetsstiftelsen (TSN) für den Zentralstaat sind. Die Arbeitssicherheitsräte sind zweiteilige Gremien, die Arbeitnehmern und Arbeitgebern bei der Bewältigung von Arbeitsmarktübergängen helfen. Die Arbeitssicherheitsräte basieren auf Tarifverträgen. Sie helfen entlassenen Arbeitnehmern, eine neue Beschäftigung zu finden. Die Verhandlungsebene, auf der Tarifverträge ausgehandelt werden: auf unternehmens- oder sogar nationaler Ebene. Mehrstufige Verhandlungen beinhalten eine Kombination aus Tarifverhandlungen auf Unternehmensebene und höheren Tarifverhandlungen. Koordinierung, Tarifsicherung und Zentralisierung sagen gemeinsam eine niedrigere Lohn-Produktivitäts-Ausrichtung voraus. Die empirischen Belege, die auf länderübergreifenden Vergleichen beruhen, reichen nicht aus, um zu beweisen, dass solche Merkmale von Tarifverhandlungen die treibenden oder kausalen Faktoren für die Unterschiede zwischen den Ländern bei der Ausrichtung der Lohn- und Produktivität sind. Es ist jedoch darauf hindeutend, dass Tarifverhandlungen eine wichtige Rolle dafür spielen, wie die Löhne in einem Sektor der Leistung des Sektors entsprechen.

Bei den Tarifverhandlungen war 2019 ein ruhiges Jahr, die große Verhandlungsrunde soll 2020 stattfinden. Die Rollen und Instrumente, die den Sozialpartnern zur Verfügung stehen, wurden jedoch erheblich geändert. Das Gesetz von 2018 auf der Grundlage der Vereinbarung der Sozialpartner über die Streikregelungen trat im Sommer in Kraft. Das Gesetz bedeutet, dass Arbeitnehmer nicht mehr streiken dürfen, wenn sie bei Arbeitgebern beschäftigt sind, die bereits einen Tarifvertrag abgeschlossen haben, und wenn das Ziel des Streiks etwas anderes ist, als den Arbeitgeber zu überzeugen, einen Tarifvertrag zu unterzeichnen. Hintergrund der Reform war der seit langem andauernde Streit im Göteborger Hafen und die anschließende Warnung der Regierung, dass, wenn der Konflikt nicht mit den üblichen Mitteln gelöst werden könne, eine gesetzgeberische Lösung gefunden werden müsse.