Die Standardform eines Mietvertrages ist ein schriftlicher Mietvertrag. Das österreichische Recht unterscheidet zwischen Nießbrauchereiverträgen (bei denen eine Immobilie zur Nutzung und zum Gewinn vermietet wird) und Mietverträgen (bei denen eine Immobilie zur Nutzung vermietet wird) und unterschiedlichen Rechtsvorschriften. Das Mietgesetz enthält spezifische Bestimmungen über Mietkautionen, die für bestimmte Mietverträge gelten. Diese Regeln beinhalten eine Verpflichtung für Vermieter, eine Einzahlung auf ein zinstragendes Konto (z. B. ein Sparkonto) zu hinterlegen, wenn sie in bar geliefert wird. Nach Beendigung des Mietvertrages hat der Vermieter die Kaution einschließlich der Zinsen unverzüglich zurückzugeben, es sei denn, es bestehen Ansprüche gegen den ehemaligen Mieter. Außerhalb der Anwendbarkeit des Mietgesetzes können sich Vermieter und Mieter frei auf die Bedingungen für Mietkautionen einigen. Es gibt keine gesetzliche Obergrenze für Mietkautionen, die in der Regel drei bis sechs Monate Miete entsprechen. Mieter müssen die vereinbarte Miete bezahlen und die vermieteten Räumlichkeiten sorgfältig nutzen. Darüber hinaus müssen Mieter Unterhaltsarbeiten des Vermieters tolerieren. Eine Verletzung dieser Pflichten berechtigt den Vermieter, Schadensersatz zu verlangen und in bestimmten materiellen Fällen – je nach Anwendbarkeit des Mietgesetzes – den Mietvertrag zu kündigen. Mieter können eine Immobilie untervermieten, es sei denn, dies ist im zugrunde liegenden Mietvertrag vertraglich verboten.

Vermietet der Mieter jedoch den gesamten Mietraum oder verlangt er ohne Zustimmung des Vermieters eine unzumutbare Miete (im Vergleich zu seiner eigenen Miete), kann der Vermieter den Mietvertrag kündigen. Die Kündigung eines Mietvertrages führt automatisch zur Kündigung eines Untermietvertrags. Wenn auf dem verpachteten Grundstück noch ein Restvorteil übrig bleibt, kann es unter bestimmten Umständen je nach Nutzungsmöglichkeit nur eine aliquote Mietbefreiung geben. Zum Beispiel kann ein Autohaus Dienstleistungen erbringen, muss aber Geschäftsräume für den Verkauf von Autos schließen. Hier tritt eine teilweise Reduzierung in Kraft. Die Durchführung eines Kaufvertrages und der geplante Erwerb von Immobilien führen in der Regel nicht zu Stempelabgaben. Wichtig: Auf die Bestimmungen zur Mietfreistellung kann bei Mietverträgen außerhalb des gesamten Geltungsbereichs des österreichischen Mietgesetzes verzichtet werden.