Es gibt eine Reihe legitimer geschäftlicher Gründe, warum Arbeitgeber die Vertragsbedingungen eines Arbeitnehmers ändern möchten. Häufige Beweggründe sind: Ihr Vertrag kann so genannte ”Flexibilitätsklauseln” enthalten, die Ihrem Arbeitgeber das Recht einräumt, bestimmte Bedingungen zu ändern, z. B. Schichtmuster oder eine ”Mobilitätsklausel”, die Änderungen an Ihrem Arbeitsplatz ermöglicht. Einige Arbeitgeber werden dem potenziellen Arbeitnehmer einen so genannten ”Angebotsbrief” zusenden. In diesem Schreiben werden die Berufsbezeichnung und die Beschreibung der Position, das Gehalt, etwaige Leistungen und das Startdatum beschrieben. Dieses Angebotsschreiben ist eine schriftliche Vereinbarung zwischen dem Arbeitnehmer und dem Arbeitgeber, die beide Parteien schützt, indem sie festlegt, was von jedem erwartet wird. Ändert der Arbeitgeber das Startdatum in einer schriftlichen Vereinbarung ohne Zustimmung des Arbeitnehmers, so würde dies als Vertragsbruch ausgelegt, und der Arbeitnehmer kann rechtliche Schritte einleiten. Die gesetzliche Mindestkündigungsfrist beträgt eine Woche Kündigungsfrist, wenn Sie zwischen einem Monat und zwei Jahren ununterbrochen für Ihren Arbeitgeber gearbeitet haben, und eine Woche für jedes abgeschlossene Dienstjahr, sobald Sie zwei Jahre oder länger bei ihnen beschäftigt waren – bis zu einer Frist von maximal 12 Wochen. In Ihrem Vertrag können längere Kündigungsfristen festgelegt werden, die Ihnen Ihr Arbeitgeber zur Verfügung stellt. Um eine Woche Lohn zu berechnen (die Sie für Abfindungen, Urlaubsgeld und Bezahlung während der Kündigungsfristen tun müssen) schauen Sie sich diesen Link an, wenn die Änderung die Streichung einer Leistung beinhaltet, ist es wahrscheinlicher, dass Ihr Arbeitgeber fair gehandelt hat, wenn er etwas als Gegenleistung für die Änderung angeboten hat, wie z. B. finanzielle Entschädigung, und genügend Vorankündigung gegeben hat, bevor die Änderung wirksam wird, damit die Mitarbeiter im Voraus planen können.

Eine Flexibilitätsklausel, die z. B. vage formuliert ist: ”Der Arbeitgeber behält sich das Recht vor, von Zeit zu Zeit die Bedingungen zu ändern”, kann nicht dazu genutzt werden, völlig unangemessene Änderungen herbeizuführen. Der Grund dafür ist, dass es in allen Verträgen einen ”impliziten Begriff des gegenseitigen Vertrauens” gibt, der den Arbeitgeber verpflichtet, nicht völlig unangemessen zu handeln. Wenn Sie Ihren Vertrag ändern möchten, sprechen Sie mit Ihrem Arbeitgeber und erklären Sie, warum. Sie sollten Ihrem Arbeitgeber mitteilen, dass Sie ”unter Protest” arbeiten, bis das Problem gelöst ist. Dies zeigt, dass Sie die Änderung nicht akzeptiert haben, aber Sie sind bereit, zu versuchen, die Dinge zu klären. Ein Arbeitsvertrag ist eine Vereinbarung zwischen Ihnen und Ihrem Arbeitgeber, die die Rechte und Pflichten beider Seiten umreißt. Entgegen der landläufigen Meinung muss ein Arbeitsvertrag nicht in schriftlicher Form vorliegen, um rechtsgültig zu sein.

Während es üblich ist, dass Verträge physische Dokumente unterzeichnet werden, sind mündliche Vereinbarungen genauso rechtlich durchsetzbar wie schriftliche. Wenn Sie ein Lehrling sind, ist Ihr Vertrag vielleicht etwas anders – sehen Sie hier unseren Leitfaden für die Lehrlingsausbildung. Der Vertrag kann eine Probezeit beinhalten und eine Verlängerung dieser Frist ermöglichen. Die unlauteren Entlassungsgesetze 1997-2015 gelten nicht, wenn Sie in einem frühen Stadium Ihrer Beschäftigung entlassen werden, während Sie auf Bewährung sind oder sich in ausbildung befinden, vorausgesetzt: Das ursprüngliche Arbeitsgericht stellte fest, dass nichts darauf hindeutet, dass er eine feste Anzahl von Stunden pro Woche gearbeitet hat (48) und es keinen Vertragsbruch gab, so dass er keine unfaire konstruktive Entlassung geltend machen konnte.